Kirk Douglas, uma estrela da idade de ouro de Hollywood, morre aos 103

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Sua beleza robusta e intensidade muscular o tornaram uma presença marcante em filmes como Lust for Life, Spartacus e Paths of Glory.

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Kirk Douglas: o último da era de ouro de Hollywood

O crítico de cinema do The Times, A.O. Scott relembra a carreira do ator Kirk Douglas. O Sr. Douglas alcançou enorme sucesso nas décadas de 1950 e 1960 e se sentia confortável em uma variedade de gêneros.

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Kirk Douglas, uma das últimas estrelas de cinema sobreviventes da época de ouro de Hollywood, cuja beleza robusta e intensidade muscular o tornaram uma presença marcante em filmes famosos como Lust for Life, Spartacus e Paths of Glory, morreu na quarta-feira em sua casa em Beverly Hills , Califórnia. Ele tinha 103 anos.

Seu filho, o ator Michael Douglas, anunciou a morte em um comunicado em sua página do Facebook.

O Sr. Douglas teve uma longa e difícil recuperação dos efeitos de um grave derrame que sofreu em 1996. Em 2011, com a bengala na mão, ele subiu ao palco no a cerimônia do Oscar , flertou bem-humorado com a co-apresentadora Anne Hathaway e, de brincadeira, estendeu sua apresentação do Oscar de melhor atriz coadjuvante.

Naquela época, e ainda mais quando ele se aproximou dos 100 e quase sumiu de vista, ele era uma das últimas estrelas cintilantes no firmamento de Hollywood que poucos no Kodak Theatre de Hollywood naquela noite do Oscar poderiam ter conhecido, exceto através de exibições de filmes antigos agora chamados de clássicos. Um grande número enchendo o salão nem havia nascido quando ele estava no auge de sua estrela nas telas, nos anos 1950 e 1960.

Mas naqueles anos Kirk Douglas era uma grande estrela - um membro de um panteão de homens importantes, entre eles Burt Lancaster, Gregory Peck , Steve McQueen e Paul Newman, que alcançou a fama nos anos do pós-guerra.

Imagem Kirk Douglas em 1974 no set do filme Uma vez não é o suficiente no Central Park. No auge de sua carreira, ele era uma grande estrela.

Crédito...Jack Manning / The New York Times

E como os outros ele era imediatamente reconhecível: o queixo proeminente, o queixo com covinhas, o olhar penetrante e a voz quebradiça, a última tornando-o um alimento irresistível para comediantes especializados em impressões.

Em seu apogeu, Douglas apareceu em até três filmes por ano, muitas vezes apresentando atuações aclamadas pela crítica. Em seus primeiros 11 anos de atuação no cinema, ele foi indicado três vezes ao Oscar de melhor ator.

Ele era conhecido por papéis masculinos em faroestes, filmes de guerra e espetáculos da era romana, mais notavelmente Spartacus (1960). Mas em 80 filmes ao longo de meio século, ele se sentia igualmente em casa nas ruas mesquinhas da cidade, em clubes de jazz enfumaçados e, como Vincent van Gogh, em meio às flores de Arles, no sul da França.

Muitos de seus filmes anteriores eram esquecíveis - variações de temas desgastados de Hollywood - e os cinéfilos demoravam a reconhecer alguns de seus melhores trabalhos. Mas quando ele encontrou o papel certo, ele provou que poderia ser muito bom.

No início, ele foi saudado por suas atuações como um produtor de Hollywood sem princípios, contracenando com Lana Turner, em The Bad and the Beautiful (1952), e como van Gogh em Lust for Life (1956). Cada um trouxe uma indicação ao Oscar.

Muitos críticos achavam que ele deveria ter obtido mais reconhecimento por seu trabalho em dois filmes em particular: Os caminhos da glória de Stanley Kubrick (1957), em que interpretou um coronel francês na Primeira Guerra Mundial tentando em vão impedir a execução de três soldados inocentes e Lonely Are the Brave (1962), um western excêntrico sobre um cowboy envelhecido.

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Crédito...Metro-Goldwyn-Mayer, via Associated Press

Logo no início, Douglas criou um nicho para si mesmo, se especializando em personagens com um lado duro e algo um pouco desagradável sobre eles. Seu ardiloso produtor de Hollywood em The Bad and the Beautiful era um perfeito vagabundo do tipo Kirk Douglas, escreveu Bosley Crowther do The New York Times.

O Sr. Douglas não discordou. Sempre fui atraído por personagens que são meio canalhas, disse ele ao The Times em uma entrevista em 1984. Não acho a virtude fotogênica.

No entanto, ele muitas vezes conseguia ganhar a simpatia do público até mesmo para os mais sombrios de seus personagens, sugerindo um elemento de fraqueza ou tormento sob a superfície.


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Para mim, atuar é criar uma ilusão, mostrar uma tremenda disciplina, não se perder no personagem que você está interpretando, escreveu ele em sua autobiografia best-seller, The Ragman’s Son (1988). O ator nunca se perde no personagem que está interpretando; o público faz.

A única vez que essa disciplina quase rachou foi durante as filmagens de Lust for Life. Senti-me ultrapassando a linha, entrando na pele de Van Gogh, escreveu o Sr. Douglas. Não apenas eu parecia com ele, mas tinha a mesma idade que ele tinha quando se suicidou. A experiência foi tão assustadora, acrescentou, que por muito tempo relutou em assistir ao filme.

Enquanto estávamos filmando, ele disse, eu usei sapatos pesados ​​como os que Van Gogh usava. Sempre mantive um desamarrado, para que me sentisse desalinhado, desequilibrado, com perigo de tropeçar. Estava solto; isso deu a ele - e a mim - um andar arrastado.

A maioria das pessoas que trabalhavam com o Sr. Douglas ficava impressionada com sua intensidade autoconfiante ou desanimada. Ele tinha orgulho de seu físico musculoso e destreza física e regularmente rejeitava o uso de dublês e substitutos, convencido de que poderia fazer quase tudo que a situação exigisse.

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Crédito...Artistas Unidos, via Associated Press

Preparando-se para ser campeão, treinou durante meses com um pugilista aposentado. Ele teve aulas de trompete com Harry James para Jovem com uma trompa (embora James tenha tocado na trilha sonora do filme). Ele se tornou um cavaleiro habilidoso e aprendeu a desenhar um seis tiros com velocidade impressionante, emprestando autenticidade a seu Doc Holliday quando ele e Lancaster, como Wyatt Earp, atacaram a gangue Clanton no tiroteio final em Gunfight at the O.K. Corral (1957).

O motor que levou o Sr. Douglas a alcançar, repetidamente, foi a história de sua família.

Ele nasceu Issur Danielovitch em 9 de dezembro de 1916, em Amsterdam, N.Y., uma pequena cidade a cerca de 35 milhas a noroeste de Albany. Como ele disse em sua autobiografia, ele era filho de imigrantes judeus russos analfabetos na cidade WASP de Amsterdã, um dos sete filhos, seis deles irmãs. Quando ele começou a frequentar a escola, o nome da família foi mudado para Demsky, e Issur se tornou Isadore, ganhando o apelido de Izzy.

As fábricas da cidade não contratavam judeus, então seu pai, Herschel, conhecido como Harry, se tornou um traficante, um colecionador e vendedor de mercadorias descartadas. Mesmo na Eagle Street, na parte mais pobre da cidade, onde todas as famílias estavam lutando, o ragman estava no degrau mais baixo da escada, escreveu Douglas. E eu era o filho do ragman.

Homem poderoso que bebia muito e se metia em brigas, o Demsky mais velho costumava ser um pai ausente, deixando sua família cuidar de si mesma.

Dinheiro para comida era desesperadoramente curto na maior parte do tempo, e o jovem Izzy aprendeu que sobreviver significava trabalho duro. Ele também aprendeu sobre anti-semitismo. Crianças em cada esquina batem em você, escreveu o sr. Douglas.

Certa vez, ele estimou que teve pelo menos 40 empregos diferentes - entregando jornais, lavando pratos - antes de ter sucesso em Hollywood. Depois de se formar no colégio, ele pegou carona para o norte até a St. Lawrence University em Canton, N.Y., e obteve admissão e um empréstimo para a faculdade.

Ele se tornou um lutador do time do colégio em St. Lawrence e, apesar de ser rejeitado pelas fraternidades por ser judeu, foi eleito presidente do corpo estudantil em seu primeiro ano - a primeira vez na universidade.

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Crédito...Associated Press

Naquela época, ele havia decidido que queria ser ator. Ele conseguiu um emprego de verão como ajudante de palco no Tamarack Playhouse em Adirondacks e recebeu alguns papéis menores. Ele viajou para a cidade de Nova York para fazer um teste para a Academia Americana de Artes Dramáticas e teve um bom desempenho, mas foi informado que nenhuma bolsa estava disponível.

Foi no Tamarack, no verão depois de se formar na faculdade, que ele decidiu mudar seu nome legalmente para algo que considerou mais adequado a um ator do que Isadore Demsky. (Quando ele escolheu Douglas, ele escreveu, eu não sabia que nome escocês eu estava adotando.)

Retornando a Nova York, estudou atuação por dois anos na American Academy, que afinal lhe deu uma bolsa de estudos. Ele se formou em 1941. Ele tocou com ações de verão e fez sua estréia na Broadway naquele ano como um mensageiro cantor da Western Union em Spring Again.

No ano seguinte, ele se alistou na Marinha e foi treinado em guerra anti-submarino. Ele também renovou sua amizade com Diana Dill, uma jovem atriz que conheceu na Academia Americana. Eles se casaram em 1943, no meio da Segunda Guerra Mundial, pouco antes de ele embarcar como oficial de comunicações do Patrol Craft 1139. Eles tiveram dois filhos, Michael e Joel, antes de se divorciarem em 1951. Ela morreu em 2015.

Em 1954, o Sr. Douglas casou-se com Anne Buydens, e eles também tiveram dois filhos, Peter e Eric. Todos os seus filhos se dedicaram ao cinema, atuando ou produzindo. Michael fez as duas coisas.

Eric Douglas morreu de overdose acidental de álcool e remédios prescritos em 2004, aos 46 anos.

Além de seu filho Michael, o Sr. Douglas deixa sua esposa e seus outros dois filhos, bem como sete netos e um bisneto.

Depois de ser ferido em uma explosão acidental, o Sr. Douglas foi dispensado da Marinha em 1944. Ele voltou para Nova York, fez alguns trabalhos no palco e depois foi para Hollywood.

Ele fez sua estreia nas telas em 1946, em The Strange Love of Martha Ivers, no papel de um fracote que é testemunha de um assassinato. Em um elenco de grande nome que também incluía Barbara Stanwyck, Van Heflin e Judith Anderson, o Sr. Douglas mais do que se sustentou. Ele foi igualmente sólido em I Walk Alone, um filme noir de 1948 no qual interpretou o pesado na primeira de sua meia dúzia de pares com seu amigo Burt Lancaster.

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Crédito...Paramount Pictures, via Associated Press

Mas foi o filme Champion de 1949, produzido pelo jovem Stanley Kramer, que fez de Douglas uma estrela. Como Midge Kelly, uma jovem lutadora de boxe implacável, ele apresentou um retrato arrepiante da ambição desenfreada e ganhou sua primeira indicação ao Oscar.

Ele teve que esperar quase 50 anos, no entanto, antes de realmente receber a estatueta de ouro, uma conquista para toda a vida. Ele nunca ganhou um Oscar competitivo.

As portas se abriram para o Sr. Douglas após o campeão. Um ano depois, ele apareceu em Young Man With a Horn, no papel-título de um problemático trompetista de jazz inspirado em Bix Beiderbecke.

Em pouco tempo veio The Glass Menagerie (1950), a adaptação para o cinema da peça de Tennessee Williams sobre uma jovem tímida (Jane Wyman) que encontra consolo em suas fantasias, com o senhor Douglas como o cavalheiro que o chama; Ace in the Hole (1951), no qual interpretou um repórter cínico manipulando uma situação de vida ou morte; e, também em 1951, Detective Story, baseado na peça de Sidney Kingsley, na qual o Sr. Douglas interpretou um detetive de Nova York excessivamente zeloso que convida à sua própria destruição. Sr. Crowther do The Times escreveu que o desempenho do Sr. Douglas foi, como detetive, excelente.

Apesar de seu status de estrela de cinema e todas as armadilhas que vieram com ele - sua autobiografia narra muitas conquistas sexuais - o Sr. Douglas ainda tinha fome de sucesso no teatro. Acontece que ele tinha apenas mais uma oportunidade.

Em 1963, ele aproveitou a chance de interpretar o papel principal na adaptação da Broadway de One Flew Over the Cuckoo’s Nest, o romance de Ken Kesey sobre autoridade e liberdade individual, ambientado em um hospital psiquiátrico. Douglas, com críticas mistas, interpretou Randle P. McMurphy, o paciente sensato que acaba sendo destruído pelo sistema. (Jack Nicholson desempenhou o papel na adaptação cinematográfica de Milos Forman em 1975.)

Alguns anos antes, Douglas, que havia trabalhado para se livrar de um contrato com o estúdio e formado sua própria empresa, Bryna Productions, fez barulho em Hollywood quando embarcou em uma versão cinematográfica de Spartacus, o romance de Howard Fast sobre a revolta de escravos na Roma Antiga .

Ele decidiu não apenas contratar Dalton Trumbo para escrever o roteiro - Trumbo fora colocado na lista negra durante a era McCarthy por suspeita de simpatias comunistas - mas também colocar o nome de Trumbo nos créditos, em vez de um dos pseudônimos que ele vinha usando.

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Crédito...Universal Pictures, via Associated Press

Todos nós tínhamos contratado os escritores da lista negra, escreveu Douglas em um livro de memórias de 2012, I Am Spartacus !: Making a Film, Breaking the Blacklist. Era um segredo aberto e um ato de hipocrisia, além de uma forma de conseguir os melhores talentos a preço de banana. Eu odiava fazer parte de tal sistema.

(O papel do Sr. Douglas na redenção de Trumbo - embora algumas pessoas digam que ele o exagerou - foi dramatizado no filme biográfico Trumbo de 2015, um filme que ele elogiou, contando ao The Telegraph of London que seu espírito é verdadeiro para o homem que eu admirava. Dean O’Gorman interpretou o Sr. Douglas.)

Spartacus, lançado em 1960, foi o terceiro espetáculo de sangue e trovão de Douglas ambientado no passado antigo. Em Ulysses (1955), como o herói errante de Homero, ele sobreviveu a perigos lendários para retornar à sua fiel Penélope (Silvana Mangano). Em The Vikings (1958), ele e Tony Curtis foram considerados meios-irmãos que, ignorantes de seus laços de sangue, lutam pelo controle de um reino nórdico. E em Spartacus foi o Sr. Douglas, no papel principal, que liderou seus companheiros escravos rebeldes contra as legiões romanas (interpretadas por 5.000 soldados espanhóis).

Um dos últimos espetáculos do elenco de milhares de Hollywood, Spartacus também se destacou por seu elenco internacional, que incluía Laurence Olivier, Charles Laughton, Jean Simmons e Peter Ustinov, e por seu talentoso jovem diretor, Stanley Kubrick, que também dirigiu o Sr. Douglas em Paths of Glory. A maioria dos críticos não ficou impressionada, mas a popularidade do filme é duradoura. Foi restaurado e relançado em 1991.

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Crédito...Artistas Unidos, via Photofest

De todos os seus filmes, Douglas era o que mais se orgulhava de Lonely Are the Brave, também escrito por Trumbo, que Douglas insistiu em fazer com um orçamento pequeno e contra os conselhos dos estúdios. Eu amo o tema, disse ele, que se você tentar ser um indivíduo, a sociedade irá esmagá-lo.

Douglas fez muitos outros filmes nos anos que se seguiram, mas nenhum correspondeu ao seu trabalho dos anos 1950 e início dos anos 60. Havia mais westerns: The Way West (1967), com Robert Mitchum e Richard Widmark; There Was a Crooked Man ... (1970), com Henry Fonda; e A Gunfight (1971), com Johnny Cash. Tough Guys (1986), uma comédia, foi o último filme que fez com Burt Lancaster.

Houve mais funções militares. Ele era um coronel da Marinha que frustra uma conspiração antigovernamental em Seven Days in May, um thriller da Guerra Fria de 1964 que também estrelou Lancaster. Ele foi um aviador naval em In Harm’s Way (1965) e um sabotador norueguês em The Heroes of Telemark (1966). Em Paris está em chamas? (1966) ele interpretou o general George S. Patton, e em The Final Countdown (1980) ele comandou um porta-aviões de propulsão nuclear.

À medida que menos papéis no cinema surgiam em seu caminho, Douglas voltou-se para a televisão. No filme da HBO, Draw! (1984), ele era um velho fora-da-lei confrontado com James Coburn como um xerife bêbado. No filme Amos (1985) da CBS, ele era um residente de uma casa de repouso que lutava contra uma enfermeira tirânica interpretada por Elizabeth Montgomery.

Houve contratempos em sua vida pessoal. Em 1986, o Sr. Douglas foi equipado com um marca-passo para corrigir um batimento cardíaco irregular. Em 1991, ele sobreviveu a um acidente de helicóptero que deixou outras duas pessoas mortas. Em janeiro de 1996, ele sofreu um derrame debilitante que o deixou com uma fala gravemente prejudicada e uma depressão tão profunda, ele disse mais tarde, que pensou em suicídio.

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Crédito...Ira Schwarz / Associated Press

Mas ele lutou para voltar. Em março, ele pôde comparecer à cerimônia do Oscar, falando com dificuldade, para receber um Oscar honorário pelo conjunto de sua obra.

A essa altura, ele poderia adicionar essa estatueta a seus outros prêmios vitalícios: a Medalha Presidencial da Liberdade, apresentada pelo presidente Jimmy Carter poucos dias antes de Carter deixar o cargo em 1981, e um prêmio de homenagem do Kennedy Center, concedido em 1994 pelo presidente Bill Clinton.

Além de atuar e produzir, o Sr. Douglas encontrou tempo para escrever. Além de The Ragman’s Son, ele foi autor de vários livros, incluindo os romances Dance With the Devil, The Gift e Last Tango in Brooklyn. Além de seu livro sobre Spartacus, suas memórias incluem My Stroke of Luck (2001), sobre sua recuperação e retorno, e Let’s Face It: 90 Years of Living, Loving and Learning (2007).

Em seus últimos anos, ele dedicou seu tempo à caridade, fazendo campanha com sua esposa para construir 400 playgrounds em Los Angeles e estabelecendo o Anne Douglas Center for Homeless Women, para o tratamento do vício em drogas e álcool; Kirk Douglas High School, um programa para ajudar alunos com problemas a terminar seus estudos; e o Kirk Douglas Theatre, para formar jovens artistas teatrais.

Em 2015, em seu 99º aniversário, ele e sua esposa doaram US $ 15 milhões para o Motion Picture & Television Fund em Woodland Hills para a construção do Kirk Douglas Care Pavilion, uma instalação de US $ 35 milhões para cuidar de pessoas com doença de Alzheimer na indústria .

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Crédito...Tim Clary / Agence France-Presse - Getty Images

O retorno do Sr. Douglas da doença se estendeu à atuação também. Em 1999, aos 83, ele estrelou a comédia Diamonds, interpretando um ex-campeão de boxe que, enquanto se recuperava de um derrame, embarca em uma caça às joias perdidas. Foi sua primeira aparição no cinema desde sua doença. Os críticos consideraram o filme esquecível, mas Stephen Holden, escrevendo no The Times, achou o desempenho duro e brilhante de Douglas uma graça salvadora.

Os últimos filmes em que estrelou compartilhou uma espécie de tema: a reconciliação entre pais e filhos. Uma delas era uma comédia, It Runs in the Family (2003), na qual seu filho era interpretado por seu filho real, Michael. O outro foi o drama Ilusão (2004), no qual interpretou um pai enfermo em busca de seu filho afastado.

Talvez, juntos, eles foram um final adequado para o filho do ragman, um ator cuja pobreza de infância e pai ausente nunca estiveram longe de sua mente. É disso que se trata, disse ele ao descrever o que o motivou. Esse é o núcleo, aquela parte inicial de você.

Ele também se reconciliou com a idade avançada. Em 2008, em um ensaio na Newsweek (O que a velhice me ensinou), o Sr. Douglas escreveu:

Anos atrás, eu estava ao lado da cama de minha mãe moribunda, uma camponesa russa analfabeta. Aterrorizado, segurei sua mão. Ela abriu os olhos e olhou para mim. A última coisa que ela me disse foi: ‘Não tenha medo, filho, isso acontece com todos’. À medida que fui crescendo, fui confortado por essas palavras.

William McDonald e Julia Carmel contribuíram com reportagem.